Rafa Nadal se retira del Indian Wells.

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El español Rafael Nadal durante una rueda de prensa en el Abierto de Indian Wells, tuvo que retirarse previo a la semifinal ante Roger Federer debido a una lesión en la rodilla. (AP Foto/Mark J. Terrill)

 

Mermado en la rodilla derecha y cuidándose para la temporada de arcilla, Rafael Nadal no tuvo otro remedio que renunciar a un esperado duelo ante Roger Federer en el Abierto de Indian Wells.

Nadal iba a jugar contra su viejo rival por el pase a la final del primer torneo de la serie Masters 1000 de la temporada.

Pero el español acusó un pinchazo en la rodilla durante el segundo set de su victoria de 7-6 (2), 7-6 (2) sobre Karen Khachanov en cuartos de final el viernes. Nadal solicitó dos veces la asistencia de un entrenador, que le vendó la pierna debajo de la rodilla.

El sábado, un sombrío Nadal anunció su retiro del torneo horas antes de su programado duelo con Federer.

“He calentado en la mañana un rato y he sentido que no estaba bien para competir en el nivel que yo necesito competir”, dijo Nadal.

El actual número dos del mundo señaló que no jugará hasta el torneo de Montecarlo a mediados de abril, lo que significa que no irá al Abierto de Miami que comienza la semana próxima.

“No tengo dudas de que estaré listo para Montecarlo”, dijo Nadal, dándole prioridad a los torneos en arcilla.

Los problemas en la rodilla han afectado desde hace mucho al español de 32 años y le obligaron a recortar su campaña del 2018 tras el Abierto de Estados Unidos en septiembre. Se vio obligado a retirarse en el segundo set de su semifinal contra Juan Martín del Potro.

Nadal se mostró emotivo cuando habló de sus problemas con las lesiones el año pasado y el sábado pareció estar conteniendo las lágrimas.

Admitió que a veces está triste porque se siente en desventaja contra sus oponentes debido a los problemas en la rodilla, que le fuerzan a no poder entrenarse a cabalidad.

Pero se compuso y dijo: “No es momento de quejarse demasiado. Con todo ello, sigo donde estoy”.

Pese a todas las lesiones, Nadal dice que no tiene intenciones de dejar de jugar en canchas duras, la superficie de dos de los cuatro torneos de Grand Slam.

“Mi objetivo es jugar en todas las superficies”, dijo.

Hubiera sido el enfrentamiento número 39 entre Nadal y Federer, quien irá por un récord de seis títulos en Indian Wells y el 101 de su carrera el domingo.

“Sé que cada uno puede ser nuestro último”, dijo Federer. “Es una rivalidad especial, quizás la más especial con Rafa y Novak (Djokovic)”.

El rival de Federer en la final será el austríaco Dominic Thiem, quien superó 7-6 (3), 6-7 (3), 6-4 al canadiense Milos Raonic. Thiem nunca ha ganado un Masters 1000, perdiendo en las dos finales previas que ha disputado.

Federer estaba calentando en una cancha adjunta al mismo tiempo que Nadal y estaba convencido que el partido se iba a jugar. Sin embargo, Nadal le mandó un mensaje de texto con la noticia que no estaba en condiciones de jugar.

“Es una lástima enorme”, dijo Federer, quien se presentó a la pista en pantalones cortos de color kaki y un cárdigan gris para dirigirse al público. “Sé que había mucha expectativa de la gente y también por parte nuestra. Estoy feliz por estar en la final, pero no de esta manera”.

La final femenina el domingo enfrentará a Bianca Andreescu, una canadiense de 18 años que recibió un wildcard de los organizadores, frente a Angelique Kerber, reinante campeona de Wimbledon.

Nota: AP